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真实的感恩节  

2012-11-25 23:54:01|  分类: 生活琐事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                          在感恩节吃火鸡和购物

 

感恩节(Thanksgiving Day)是真正的美国本土节日,相当于中国人的春节。

万圣节(Hallowmas)过后,人们就用手指头一天一天地数着离感恩节还有多少天了,人们谈得最多的是怎样安排感恩节期间的4天时光(周四至周日)。

感恩节起源于从英国来到北美的清教徒对印地安人和上帝的感谢活动和仪式,现在已发展成为家庭团聚的日子,家人在一起重叙友爱,感谢亲人和朋友,并期盼来年更加快乐和幸福,或交好运。在这期间,人们不管多忙,都要停下手头的工作,赶回家中与家人团聚和共进晚餐。

感因节的大街上空无一人,商场基本都处于关闭状态。纽约等少数大城市有一些盛装游行活动、歌舞演出活动和美式橄榄球比赛。在这一天里,基督教教堂是开放的,教会欢迎教友或其他人士参加他们的聚会,向万能上帝的慷慨恩赐表示感谢。而在晚上,人们都在家中聚会。我也接到教会的电话,邀请我去参加他们的聚会,但我要去孙教授家过感恩节,因此,便婉言谢绝了他们的好意!孙教授用烤鸡和中国的传统食品招待我们,大家喝着红酒,谈着各种有趣的见闻,欢乐的节日气氛如同春节一般让人温暖!

感因节期间的火鸡真够便宜的,只有58美分一磅。我从中选了一个最小的火鸡(约13磅),准备有空的时候自己亲手制作火鸡宴。

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                                                   便宜的火鸡,限购一只

在这之前的周二,学校的ELC中心就邀请外国学生提前过了感恩节,我们吃了火鸡(Turkey)、土豆泥(Mashed potatoes)、南瓜派(Pumpkin Pie)、苹果派(Apple Pie)等传统的感恩节食品。

说实话,我对美国人的饮食一直不大感冒,火鸡太大,外面焦黄,里面则显红白,口感粗糙; 南瓜派和苹果派是一种甜点小吃,感觉太过甜腻,比中国的南瓜饼差了很多。不过,感恩节重在聚会和温习友爱,不在乎吃什么。

                  

 感恩节发展到今天,除家庭聚会吃火鸡外,购物是重要的一环。在来美的中国人心目中,感恩节就是购物节。

 来美国之前,很多人提醒我一定要在感恩节的第二天,即星期五这一天去购物,人们称这一天为黑色星期五(Black  Firday),因为这一天的物价是一年中最便宜的时候,人们在家庭聚会之后,经常会全家出动去商场购物,以便买到价格相对便宜的商品。据说,在Walmart,晚12点开始都有少量低价的彩电、冰箱等电器供人抢购,因此,那些收入低,又需要换电器的人们就连夜排队。不过,Walmart卖的商品是老百姓家常所用之物和一些低价的衣物,里面基本没有高档的商品,其价格在美国可以说是最低的了,因此,有人称其为穷人的超市。

这里的中国人(学生和访问学者)更上如此,很早就有人在BBS上或QQ群里发贴子,邀人一起去各处的OUTLET购物,更有甚者,一些中国人包下汽车,于周四晚上开车去纽约的OUTLET购物,更多的人是搭便车出油钱去各处的OUTLET购物。由于需要整晚购物,本人意愿不强,但需要给国内朋友代购一些物品(他们要求低价),于是决定周五到BWI机场的Arundel Mills(巨大的购物中心,其中有很多专卖店)去购物。

从孙教授家回来时已是11点了,我决定去体验午夜12点的所谓恐怖购物活动,于是去了附近的Macys商场看看,Macys商场是美国最大的百货购物连锁商场。离12点开门还有半个小时,就有人在商场门口排队等候进场,随后人越来越多,仅在Macys的南门就有上百人在等候入场了,人们都很兴奋,也很期待,一些人发现我在拍照,就主动摆出姿势要我给他(她)们照像,并留下Email地址,要我将照片发给他(她)们。

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                            Macys商场门口排起了长队,尽管寒气逼人,但井然有序

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                                  美女们正在给我留地址

其实,期待越大,失望就越大,感恩节并不会像国人想像的那样,物价低到1至2折,我也没有见到人们进门见什么就疯抢的场景,但此时购物的人还是很多。一些商品基本保持原价,有些专卖店甚至拒绝开门营业,如Apple专卖店就是如此。

感恩节期间绝大多数物价都是在5至7折,只有少数商品是3至4折,但这些低价的商品并不一定是你所需要的。与平日相比,感恩节的物价的确是便宜一些。来美这几个月来,我也发现,美国的商场,一些商品长年是5至7折,如中国人最想购买的cocah 包,长年就是5折左右,感恩节就是比平时多了在5折的基础下,再多出10%的折扣。又如,在中国人心目中的名牌产品Calvin Klein,折扣可到4-6折,但只限2天而已。不过,网上有些更低的折扣,多花些时间搜索,也会找到一些需要的东西。

说到折扣,美国人的花样与国内不同,美国人是反着说的,如写成20 off折扣的商品,让初来美国的人一看,折扣真大,其实就是8折而已;再如,在有折扣的基础上再搞1至2个折扣,让你觉得折扣真大,这样做的典型就是Cocah 店,先打出一个30 off,然后进门给每位顾客发一个30 off的优惠单子,单子上还写上再有10 off,不算帐的人以为是7折,其实是5.6折而已。这样做的目的,无非就是吸收顾客购买。

另外,美国人买商品是单交税的,各州税率各不相同,一般为6%左右,这样,可以让顾客时时记着,我们是纳税人,政府的工作人员是我们养着呢。

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                  4折的商品,已经很诱人了,但买客聊聊

现在美国的经济并不景气,人们在购物的时候,更多的是理性和现实的考量。我在Macys商场和Arundel Mills购物时,发现美国人多在反复挑选,大多数人的手上并没有购买什么物品,人们更多的是在逛商场而已。与此相反,倒是中国人很疯狂,手里大包小包的,拿得满满的,如果你要是到cocah店去看看,那里有一半的中国人,人们都很兴奋,手里提着四五个大约110多美元的包,感觉像是在买白菜一样。中国人的心理是,只要比国内的便宜,就很划算,这种心理要不得,我将在后面的博客中详细分析。

                                                    于2012年11月24日记于Towson


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